L’Homme n’est malheureux que parce qu’il méconnaît la Nature.
d’Holbach, Préface au Système de la Nature

Doelstellingen van de Holbach Vereniging

flag_nl.png    De Holbach Vereniging werd gesticht in Antwerpen op 16 augustus 2001, als een vereniging zonder winstoogmerk. Ze ontleent haar benaming aan de belangrijk filosoof, Paul-Henri Thiry d’Holbach (Edelsheim, Palatinat-Palts 1723 - Parijs 1789). Baron d'Holbach werd vooral bekend door zijn filosofisch-natuurkundig werk Système de la Nature (1770), een oproep tot de mensheid om de natuur grondig waar te nemen en te bestuderen, om zo het gedrag van de medemens beter te begrijpen. D'Holbach ging er immers vanuit dat de mens, als deel van de natuur, onderworpen is aan al haar natuurkundige wetten.

Filosofen zoals d'Holbach, Helvétius (“De l’Esprit”), en vele anderen (Condorcet, Galiani, Montesquieu…) uit deze vruchtbare periode van de menselijke rede, zich enthousiast hebben ingezet, om de samenleving te vestigen op de fundamenten van wederzijds respect en verlichting (Voltaire). In hun geschriften hebben zij de corruptie van Staat en Kerk aangeklaagd (d'Holbach, Abbé Raynal, Boulanger) en werkwijzen aangeduid om de armoede (Turgot, Rousseau) en de onwetendheid (Diderot, Helvétius) te bestrijden.

Ze interesseert zich eveneens voor de geschriften van de priester-atheist Jean Meslier (1664 - 1729).

De Vereniging opteert voor de studie van teksten uit de periode van de Europese Verlichting, met bijzondere aandacht voor het Franse Luik (Les Lumières).


Objectifs du Cercle d’Holbach

flag_fr.png    Le Cercle d’Holbach fut fondé à Anvers le 16 août 2001, en association sans but lucratif. Il est ainsi nommé en l’honneur du philosophe français d’origine allemande Paul-Henri Thiry d’Holbach (Edelsheim, Palatinat 1723 - Paris 1789). Celui-ci est avant tout connu pour son ouvrage Système de la Nature (1770), un appel à approfondir notre perception et notre étude de la nature afin que les humains améliorent, enfin, la compréhension de leurs semblables. D’Holbach part de l’homme, en tant que part intégrante de la nature et, en cela, soumis à ses lois.

Des philosophes comme d’Holbach, Helvétius (“De l’Esprit”), et beaucoup d’autres (Condorcet, Galiani, Montesquieu…) qui vécurent pendant cette période fertile de l’histoire humaine, se sont engagés avec enthousiasme pour établir une société basée sur le respect mutuel et les Lumières (Voltaire). Dans leurs écrits, ils ont mis en cause la corruption de l’État et de l’Église (d’Holbach, Abbé Raynal, Boulanger). De plus, ils ont proposé des méthodes pour lutter contre la pauvreté (Turgot, Rousseau) et l’ignorance (Diderot, Helvétius).

Le Cercle s’intéresse également aux écrits du prêtre athée Jean Meslier (1664 - 1729).

Le Cercle d’Holbach s’applique à étudier, à diffuser, à traduire et éventuellement à rééditer les écrits de la période des Lumières, avec une attention particulière aux auteurs français.


Main goals of the Holbach Foundation

flag_en.png    The Holbach Foundation was founded in Antwerp on August 16th, 2001, as a non-profit association. It is so named after the German-born French philosopher Paul-Henri Thiry d'Holbach (Edelsheim, Palatinat 1723 - Paris 1789). He is mainly known for his work Système de la Nature (1770), a call to deepen our perception and knowledge of the nature to lead to a better understanding between human beings. D'Holbach starts from man, as an integral part of the nature and, in that, wholly submitted to its laws.

Philosophers such as d'Holbach, Helvétius (“De l’Esprit”), and many others (Condorcet, Galiani, Montesquieu…) living during this period, devoted themselves with enthousiasm to the establishment of a society based on mutual respect and the values of the Enlightment (Voltaire). In their writings, they blamed the corruption of both State and Church (d'Holbach, Abbé Raynal, Boulanger). Moreover, they proposed methods to fight poverty (Turgot, Rousseau) and ignorance (Diderot, Helvétius).

The Foundation is also interested in the writings of the atheist priest Jean Meslier (1664 - 1729).

The Holbach Foundation chose the thorough study of the writings from the Age of the Enlightment, with a special attention to the French writers.